《活了一百萬次的貓》這是一本知名度相當高的日本繪本,作者佐野洋子獲獎無數,是知名的散文作家。本書1997年出版後人氣始終不墜,被翻譯成許多譯本。

會被這本繪本吸引,是因為《活了一百萬次的貓》,開門見山的告訴我們,這是一隻活了一百萬年的虎斑貓,雖然死了一百萬次,牠可以不斷的重生,而且記得生生世世的事,這隻貓從未因為他的「活著」與「死去」掉過一滴眼淚,是如此的無趣與厭世!

如此的無趣與厭世,其實是我對人生的感覺……
小時候唸書、升學,然後工作,如果結婚,之後就可能生孩子、養孩子,接著老了、病了,最終離世。

如同每天看似天正常打卡上下班,內心早已被掏空,行屍走肉般沒有目標的活著,成了沒有靈魂的空殼。

作者豐富地描繪了各種精彩與無趣的「貓生」背景,這一百萬年中,有一百萬個主人十分疼愛他,主人們都真心愛貓,在貓短暫生命結束之時,也有一百萬人為牠的死掉淚,然而這隻貓一次也沒有哭,因為牠厭惡每一個主人,不管是高貴的國王、低賤的小偷,或是獨居老婆婆、小女孩。

虎斑貓從沒因為主人的愛和眼淚,而有半點情緒波動,前世的故事、今世的故事、未來的故事實在太無聊了,牠一點都不在乎。

直到有一天,虎斑貓不再被任何人擁有,牠是一隻野貓,是自己的主人,可以主宰自己的命運,想去哪就去哪,炫耀那經歷一百萬次的生命經驗,虎斑貓也是從這裡開始注意到自己,意識到自己的需求、想望。

虎斑貓終於有了自我及主體性。

後來,虎斑貓遇見了一隻白貓,白貓對牠轉生一百萬次經驗興趣缺缺,莫名地受白貓吸引的虎斑貓,得到白貓的應允,自此牠們相伴左右,過著生兒育女的生活,從前常掛在嘴邊的「我可是死過一百萬次…」的話也不說了。

虎斑貓想就這麼一直待在白貓身邊,直到永遠。直到某天,虎斑貓發現身邊的白貓非常安靜地一動也不動。

第一次,牠哭了。早也哭,晚也哭,哭了一百萬次。
沒多久,虎斑貓就在白貓身邊靜靜地死去,牠再也不會活過來了。

很喜歡在繪本中,虎斑貓在白貓死亡傷心大哭的繪圖,接近滿版的版面,哭泣的大嘴在畫面正中央,可以感覺到虎斑貓在故事開頭與結尾的不同變化。

相較於被主人豢養時的厭惡,一生擁有一次體會真愛的虎斑貓,已經不是被動、被觀看的貓,牠有自己的移動性與力量。

虎斑貓有了自己人生的意義,已經不需要任何人的評價。

成為自己,了解自己擁有選擇的權利,為自己的選擇負責,我們就能為自己的人生賦予意義。

「貓再也沒有活過來了。」

或許我們都可以試問自己,是否也曾真正活過?

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